Es el asesino perfecto. Nadie puede pararlo. Nadie puede encontrarlo. Eso cree él. Chicago, 1931. Harper Curtis, un vagabundo violento, se topa con una casa con un secreto tan sorprendente como su retorcida naturaleza: se abre a otros momentos del tiempo. Lo utilizará para acechar a sus «luminosas», elegidas con mucho cuidado, a través de las décadas, y quitarles su brillo.

«No es culpa mía. Es tuya. No deberías ser luminosa. No deberías obligarme a hacer esto».

Chicago, 1992. Dicen que lo que no te mata te hace más fuerte. Que se lo digan a Kirby Mazrachi, cuya vida se ha trastocado tras un brutal intento de asesinarla. Mientras lucha por encontrar a su atacante, su único aliado es Dan, un antiguo periodista de homicidios que se ocupó del caso y que trata de protegerla de su obsesión. A medida que Kirby avanza en la investigación descubre a otras chicas, las que no lo lograron. Las pruebas de los crímenes son… imposibles. Pero para una chica que debería estar muerta, imposible no quiere decir que no haya pasado…

Antes de empezar a hablar de este libro aviso de que es posible que cuente cosas de la trama de la novela pero es que me es imposible hablar de ella sin hacer mención a las muchas inconsistencias que tiene. Una vez dicho esto, para todo el que quiera leerlo y no le importe aquí esta mi opinión sobre este libro.

Este libro no me ha gustado nada, es un puro despropósito. Se que parezco muy tajante, voy a intentar explicarme.

Lo primero que hay que decir es que esta novela no es de ciencia ficción, así que todos los lectores que busquen este tipo de literatura que se desengañen antes de empezar a leerla. Aquí nos encontramos ante la típica novela de suspense a la cual para hacerla “mas interesante” le han añadido el componente de los viajes en el tiempo que realiza el asesino y ahí queda toda la trama de ciencia ficción.

Toda la trama sobre los viajes a distintas épocas esta muy cogida por los pelos. En ningún momento se explican cuales son las razones por las que el asesino se ve empujada a matar a determinadas mujeres, ni como las selecciona, ni como las busca, etc. (para mi lo de los objetos en la pared no es ninguna explicación). Dicho lo anterior obviamente tampoco esperemos una explicación sobre la casa que le permite viajar en el tiempo, ni como ha surgido, ni porque el asesino tiene acceso a ella mas allá de la peregrina explicación de los objetos relacionados con ella, ni porque el asesino se encuentra en un bucle temporal, etc. etc. etc.

La autora juega mucho con las paradojas temporales pero realmente no trata las mismas con un mínimo sentido, y eso nos lleva a encontrarnos muchos agujeros en la trama. Al final del libro no sabemos si nos encontramos ante un bucle temporal que se repite ad infitum o la protagonista ha conseguido romper ese bucle. Supongo que queda a la imaginación de cada uno.

En cuanto a la trama de suspense y la investigación que lleva a cabo la protagonista es otro despropósito. La acción va avanzado a saltos sin mucha consistencia y prácticamente las pistas para resolver el caso aparecen casi por encanto (minipunto para el documentalista del periódico que es un autentico crack). El remate final es como la protagonista da con el asesino, esperar 300 paginas para eso no tiene nombre.

Después de toda esta parrafasada todavía me pregunto como es que no abandone el libro y la respuesta es que realmente es muy fácil de leer y casi sin darte cuenta vas avanzando páginas hasta el final. No se explicarlo mejor, simplemente cuando me di cuenta de que este libro no merecía la pena ya lo había terminado.

Mi recomendación final es que este libro puede ser ideal como lectura veraniega o para acabar con el aburrimiento mientras esperas en una estación de tren, de autobús o en un aeropuerto. Más allá de este propósito no puedo entender que alguien pierda el tiempo en su lectura.

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Una verdad delicada – John Le Carré

Publicado: 9 de enero de 2014 de webjoram en Reseñas
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verdad.jpgEn Gibraltar, la más preciada colonia del Reino Unido, se organiza una operación contraterrorista cuyo nombre en clave es Fauna. Su finalidad: capturar y secuestrar a un valiosísimo traficante de armas yihadista. Sus autores: un ambicioso ministro del Foreign Office, junto con un contratista de defensa privado que, además, es íntimo amigo suyo. Tan delicada es la operación que ni siquiera el asistente personal del ministro, Toby Bell, tiene acceso a ella.

Sospechando que existe una conspiración desastrosa, Toby intenta impedirla, pero se le asigna inmediatamente un destino en el extranjero. Al cabo de tres años, emplazado por sir Christopher Probyn, diplomático británico jubilado, en la decrépita casona de este en Cornualles, y vigilado de cerca por Emily, la hija de Probyn, Toby debe elegir entre la conciencia y su deber para con su servicio.

Si lo único necesario para el triunfo del mal es que los hombres buenos no hagan nada, ¿cómo puede quedarse en silencio?

La gran virtud de John Le Carré ha sido dotar a las novelas de espías de un sello propio que las alejaba de las de los estereotipos del género que representan autores como Robert Ludlum, Tom Clancy, Frederick Forsyth etc. Sus personajes se alejaban del típico superespía que podemos ver en un James Bond, un Jason Bourne o un Jack Ryan. En su caso nos encontramos con hombres melancólicos, desengañados del trabajo, incomprendidos por sus superiores y compañeros, y que, en la mayoría de las ocasiones, se veían involucrados en situaciones “no buscadas” o empujados a hacer “lo correcto” en un mundo loco y atemorizado ante una posible tercera guerra mundial y donde todo valía para destruir al enemigo. Era fácil conectar con estos personajes, comprenderlos y hasta cierto punto quererlos.
Este estilo unido a unas tramas complejas, bien construidas y desarrolladas le sirvieron durante los años 70–80 para ser el autentico rey del genero de espías. Sus  novelas se consideraban mas que meros bestseller, tenían una calidad superior a la media. Con la caída del gran enemigo ruso, el cambio geopolítico y la búsqueda de nuevos enemigos Le Carré tuvo que adaptar sus tramas a esta nueva situación y es en este proceso donde los resultados no han sido tan buenos. En este siglo XXI pocas novelas de Le Carré pueden considerarse sobresalientes, quizás El sastre de panamá (1999) o El jardinero fiel (2003). El resto han sido novelas correctas en el mejor de los casos. En esta coyuntura llegamos a la novela objeto de esta entrada.

En Una verdad delicada encontramos muchas de las características que han marcado sus novelas: unos personajes bien construidos, unas descripciones que sin ser excesivas ayudan a sumergirte en la narración y un desarrollo de la historia bien resuelto sin abusar de los saltos temporales o los incisos para describir los pensamientos de los personajes a los que nos tiene acostumbrado el autor.
La novela gira en torno a dos personajes principalmente, Sir Probyn y Toby Bell. Aunque ambos son funcionarios del Foreing Office representan claramente dos épocas distintas y ven el mundo desde prismas opuestos. Sir Probyn es el claro ejemplo del funcionario leal, con una trayectoria intachable y para el cual es inconcebible que el país al que representa pueda llevar a cabo alguna acción reprobable. Por otro lado Toby Bell es un joven funcionario con grandes expectativas de futuro que es consciente de que el mundo en el que vive esta lleno de claroscuros y que en ocasiones hay que mirar para otro lado. Ambos personajes están condenados a encontrarse y enfrentarse a la cruda realidad y tomar una decisión que afectara al resto de sus vidas.

A pesar de que la novela tiene muchas de las virtudes de las mejores obras del autor le falta algo para llegar al nivel de sus mejores libros, quizás un desarrollo mejor de “los malos”, quizás un mayor drama, o simplemente que no se note tanto que nos encontramos ante una proclama del autor contra esas grandes corporaciones que se han adueñado del poder que antes ejercían las grandes potencias. Esa actitud de denuncia de la situación geopolítica actual es una vertiente que el autor ha desarrollado en sus ultimas novelas y aunque encomiable como concepto no ha conseguido llegar al lector de la misma manera que sus novelas anteriores. Quizás el enemigo actual no tiene el aura o glamour de una KGB todopoderosa, del Irán de Jomeini, etc. O quizás es que los lectores estamos inmunizados ante lo que nos cuenta el autor porque lo vemos/leemos todos los días en prensa o TV y no nos escandalizamos. En cualquier caso a la novela le falta ese punto de urgencia, de drama irresoluble que nos permita identificarnos con los protagonistas. En cierto modo sabemos como va a acabar la historia y el autor no logra sorprendernos. Es en este punto, el de la resolución del conflicto, donde tengo las principales quejas ya que el final de la novela, aunque previsible, me ha parecido abrupto. Quizás el autor quería dejar la historia abierta para que cada lector se imaginase un final propio pero en mi caso me ha defraudado mucho y con diferencia es lo que menos me ha gustado de la novela.

En conclusión nos encontramos ante una buena novela, entretenida, fácil de leer para lo que nos tiene acostumbrado este autor,  que gusta de plantear sus historias como si de un rompecabezas se tratara y exige del lector toda su atención para no perderse ningún detalle. Si te han gustado otras novelas de Le Carré posiblemente disfrutaras de esta, pero creo que podemos concluir que John Le Carré ya ha escrito sus mejores novelas y que estas ya no volverán.

En los últimos días se ha celebrado a lo largo de diversas ciudades españolas la 5ª edición de la Fiesta del Cine, un evento en el que se fomenta que el público acuda a las salas de cine reduciendo el precio de las entradas en un porcentaje muy significativo (2,90€).

A lo largo de estos días se han sucedido los artículos en prensa, blogs especializados y programas de radio alabando esta medida y resaltando por encima de todo el éxito de público que ha tenido esta iniciativa. En líneas generales la afluencia de público ha aumentado de media el 500% y la recaudación de los cines, aún con la bajada de precio, ha sido muy superior a la de un día normal de proyección.

Por las declaraciones que hemos oído y leído estos días no solo el público está contento con esta iniciativa sino que parece que las salas de cine, productores, actores y demás componentes de la industria cinematográfica han avalado la iniciativa y la consideran positiva.

Visto todo esto la pregunta que todos nos hacemos es ¿Por qué no mantener estos precios todo el año? La respuesta a esta pregunta no es fácil y desde luego no pone de acuerdo a público e industria en cuanto a las razones para no llevarla a cabo.

Los espectadores lo tienen claro, con estos precios merece la pena ir al cine para disfrutar en una gran pantalla y con un sonido de calidad de las películas y casi todos unánimemente tienen claro que de esta manera se reduciría significativamente la piratería.

La industria no es tan taxativa en sus respuestas. Veamos algunos de sus argumentos:

  1. Tienen claro que una bajada de precio mejoraría la asistencia a las salas pero también tienen claro que este aumento no sería del 500% como hemos visto estos días y desde luego para rentabilizar las proyecciones la bajada de precio no podría ser una medida unilateral de las salas, sino que todos los actores implicados deberían ajustar sus márgenes (royalties, etc…) y ahí chocan con las grandes majors americanas que no están muy por la labor.

  2. Otro elemento que esgrime la industria para no bajar los precios es la necesidad de amortizar los altos costes de adaptación de las salas de cine a las nuevas tecnologías de proyección (Digital, 3D, etc…) y que en algunos casos esta siendo una losa muy pesada.

  3. Por último esta el tema de la piratería. En líneas generales la industria cree que la bajada de precios no acabaría con la piratería porque esta muy enraizada entre el público y obviamente siempre será más barato bajarte una película de internet que ir al cine a verla. En ese sentido creen que una bajada de precio sería una manera de devaluar su producto y no solucionaría el problema.

En mi opinión ambas posturas tienen su parte de razón, y en ese sentido la solución tiene que venir de la adopción de una postura intermedia. Quizás en la coyuntura actual las salas no puedan permitirse establecer un precio tope de 2,90€ pero tampoco es razonable que el precio medio para una entrada de cine no 3D este en España en torno a los 9€, en mi opinión, un precio medio de 5€ sería mucho más razonable y llevaría más gente a las salas.

La piratería es un tema peliagudo y que requiere de una solución compleja. Para entender la situación actual debemos comprender que este fenómeno no ha surgido de un día para otro sino que tiene motivaciones que se han forjado a lo largo de muchos años. Es cortoplacista pensar que la gente se descarga contenidos simplemente para no pagar. Obviamos que para llegar a esta situación la mayoría de las personas tienen que sufrir un proceso de aprendizaje que en muchos casos implican un gran esfuerzo. Aprender a utilizar determinados programas, establecer configuraciones en los PC, realizar búsquedas de los contenidos en Internet, etc. son tareas que requieren un esfuerzo. La pregunta que debemos hacernos es ¿Por qué a pesar de estos inconvenientes se hace? La respuesta podemos encontrarlas en un cúmulo de circunstancias:

  1. El precio. La cuestión no es si una entrada de cine vale 2,8 o 10 euros, lo importante es que el público en general tiene la conciencia de que el precio del producto no es acorde a lo que se ofrece. Esta percepción sólo ha hecho aumentar en los últimos años con la política suicida de aumentar los precios cuando la lógica del mercado impone una bajada de los mismos.

  2. La disponibilidad de horarios. El público quiere ver las películas cuando quiere y no cuando les obligan. En los últimos años las salas de cine han reducido progresivamente los horarios de proyección limitando las opciones de sus usuarios y expulsandolos de la salas.

  3. Limitación de la oferta. En los últimos años se ha convertido en una práctica muy frecuente la desaparición de la cartelera de muchas películas prácticamente a los pocos días de su estreno. Hoy en día es muy raro que una película aguante más de 2 o 3 semanas en cartelera a no ser que sea un megaexito. Aún más sangrante es el caso de películas que por diversas razones se estrenan en España con semanas, meses o incluso años de retraso.

  4. Facilidad en el “acceso no legal”. No seamos hipócritas, hace unos años los usuarios que se descargaban películas era una minoría, entre otras razones porque no era fácil hacerlo. La mayoría de los usuarios que veían copias piratas era gracias a amigos que se las pasaban o porque recurrían al “top manta” pagando por ellas ¡¡WTF!! En aquella época la piratería no era un problema para la industria cinematográfica y en consecuencia no tuvo el cuidado de desarrollar y fomentar un mercado legal para cubrir esa necesidad del usuario. Hoy en día las cosas han cambiado mucho y prácticamente hasta un niño de 10 años con unos pocos conocimientos es capaz de bajarse la película que le interesa, obviamente esto ha puesto en alerta a la industria y ahora quieren tomar medidas… tarde señores. La situación actual me recuerda un comentario que hace muchos años me decía mi instructor de la autoescuela “Prefiero mil veces enseñar a conducir a un chic@ que no ha visto un coche en su vida que al listo que lleva conduciendo desde los 14 años…

Esta es mi opinión sobre la situación actual del cine y la solución para acabar con ella no es fácil pero tampoco imposible. En mi opinión para empezar a arreglarla hay que pensar en los usuarios como “potenciales clientes” y no como “desalmados piratas del todo gratis”.

Con frecuencia en mi entorno se plantea la misma cuestión ¿Qué series estás viendo? seguida normalmente de otra pregunta ¿Y eso, en que canal lo emiten? Normalmente cuando a esta segunda pregunta contestas indicando que todavía esa serie no la emiten en España y que para verla hay que hacerlo en su idioma original con subtítulos la mayoría de la gente se echa para atrás y prefiere esperar.

Sin embargo en ocasiones te encuentras con gente que se interesa por el tema y que le gustaría poder ver esas series pero que se encuentran con dificultades para poder encontrarlas en la web y sobretodo para conseguir los subtítulos.

Pensando en todos ellos he decidido hacer una breve guía de como descargar series en inglés y donde buscar los subtítulos.

Existen muchas maneras de realizar este proceso, infinidad de páginas web donde encontrar series en V.O. incluso en muchas de ellas con los subtítulos ya incrustados en el vídeo. No pretendo decir que el procedimiento que a continuación describo es el mejor del mundo, ni mucho menos. Simplemente es el que yo suelo utilizar y personalmente me va muy bien y nunca he tenido problemas para ver todo lo que quiero.

Requisitos imprescindibles:
  1. Conexión de internet, a ser posible rapidita 😉
  2. Un ordenador
  3. Software de descarga compatible con el protocolo bitorrent (utorrent, bitcomet, ect…)
  4. Paciencia
Pasos previos

Lo primero que debemos hacer es descargar e instalar el programa a través del cual vamos a gestionar la descarga de episodios. Existen diversas alternativas pero yo siempre recomiendo Utorrent. Es un programa fácil de aprender a manejar, muy potente, consume pocos recursos, esta en español y además es capaz de gestionar por sí solo la apertura de puertos en nuestro router. La instalación no tiene complicación simplemente descargamos el ejecutable para nuestra versión del sistema operativo, le damos a instalar y seguimos las instrucciones, no tiene perdida ;-).

Ya tenemos instalado utorrent, ahora toca abrirlo para establecer la configuración básica del programa. Con el programa abierto entramos en Preferencias y allí vamos a configurar diferentes aspectos:

Asignar el ancho de banda

Con esta opción le vamos a indicar que ancho de banda de nuestra conexión a Internet queremos dedicar a las descargas. Si no marcamos estas opciones el programa se encargará de gestionar nuestro ancho de banda y decidir por nosotros. Esta opción solo la recomiendo si no vamos a navegar mientras descarga por Internet. En los demás casos yo recomiendo asignar aproximadamente un 60% de nuestra conexión al programa. En mi caso con 12 MB de ADSL dedico 800 Kb que son aproximadamente 8 MB. En el caso de las subidas con un valor entre 20 y 30 Kb es suficiente.

Carpeta donde se guardan las descargas

En esta pestaña le decimos donde queremos guardar los archivos descargados. Por defecto el programa te crea una carpeta para las descargas pero yo prefiero asignarle una carpeta propia.

Existen otras muchas opciones dentro del programa pero estas son las básicas para empezar a trabajar, el resto lo podéis dejar con la configuración que viene por defecto.

Buscando enlaces de episodios

Ya tenemos el ordenador listo para descargar, ahora toca suministrarle el material 😉 Los programas que utilizan el protocolo bittorrent necesitan unos pequeños ficheros que tienen extensión .torrent que son los que le van a suministrar la información sobre el episodio o película a descargar. Para entendernos estos ficheros son como uníndice que le dice al programa Utorrent donde se encuentra alojado el archivo de la serie para que pueda ser descargado. Existen muchísimas páginas que nos suministran estos pequeños archivos torrent, solo hace falta tener un poco de paciencia y buscar para encontrarlos.

En este caso este tutorial esta enfocado a descargar series en V.O. por lo que me voy a centrar en la que yo considero la mejor pagina web donde encontrar estos ficheros torrent y ponerlos a descargar. La página es EXTV.it

En esta página podemos de un vistazo ver que se ha emitido en EEUU o el Reino Unido el día anterior, realizar una búsqueda por una serie en concreto, saber si una serie esta en emisión, cancelada o pendiente de emitir nueva temporada. Podemos ver una sinopsis de cada episodio, la valoración que tiene e incluso información sobre los actores que participan en cada uno de ellos. Al lado de cada episodio nos encontramos con una serie de iconos que nos facilitan la descarga de cada episodio, de esos iconos solo nos interesa el primero, parecido a un imán. Si pinchamos en el enlace (teniendo el programa utorrent abierto) veremos automáticamente como se activa la pantalla de utorrent y el programa pone en la cola de descarga el episodio que hemos marcado.

Actualización: En los últimos meses EZTV ha tenido algunos problemas y en ciertas ocasiones la pagina web no ha funcionado correctamente, en esos casos, recomiendo utilizar otras páginas como Kickass Torrent.

A la hora de descargar los episodios de la serie es interesante conocer la información que se nos muestra en cada uno de ellos ya que esto nos facilitara encontrar los subtítulos adecuados. Tomemos como ejemplo este episodio de una serie de televisión:

Under the Dome S01E07 720p HDTV X264-DIMENSION
Under the Dome S01E07 HDTV XDIV-LOL

En el ejemplo anterior tenemos la información de un episodio de una serie de televisión con dos versiones diferentes del mismo episodio. Veamos cómo interpretar la información que nos suministra:

Título: Under de Dome

Episodio: En este caso nos encontramos con el séptimo episodio de la primera temporada de esta serie. La codificación de los episodios se hace siempre igual, primero se indica la temporada de la serie con dos dígitos siempre S01 (Season 01), a continuación se indica el número de episodio en esa temporada E07 (Episode 07).

Codificación: A continuación se indica la información del codec de vídeo y resolución de pantalla utilizada en la codificación del archivo. Esta información es muy importante si vamos a utilizar un dispositivo distinto a un ordenador para ver los episodios. Los reproductores de DVD y Blu-Ray leen un rango determinado de codecs de video y si el archivo que tenemos tiene una codificación distinta no lo leerá. En esos casos deberemos convertir el archivo a un formato adecuado o buscar ese episodio en un formato adecuado para nuestro reproductor. En el caso de nuestro ejemplo tenemos el mismo episodio con dos codificaciones distintas. En el primer caso tenemos el archivo con una resolución de pantalla 720p que se equipara con un archivo de Alta Definición y el codec de video utilizados es X264 compatible con la mayoría de los reproductores de Blu-Ray aunque puede dar algún problema con reproductores de DVD antiguos. En el segundo caso tenemos el mismo archivo pero en este caso la resolución de pantalla es similar a la de un DVD y el codec de video utilizado es XDIV. Además de la calidad de imagen la gran diferencia entre ambos episodios es el tamaño del archivo, en el primer caso ocupará cerca de 1 GB y en el segundo rondara los 300 Mb.

Equipo Ripeo: Este es un elemento muy importante de la descripción del archivo y que debemos tener muy en cuenta a la hora de buscar los subtítulos para nuestra serie. Es la indicación de quién a realizado la codificación del archivo. En este caso tenemos dos autores distintos DIMENSION y LOL. A la hora de buscar los subtítulos para este episodio debemos escoger el subtítulo que se adecue al equipo de ripeo ya que si escogemos otro subtítulo distinto es posible que nos encontremos desincronización entre el audio y los subtítulos.

Buscando los subtítulos

Ya tenemos nuestros episodios descargados y guardaditos en el ordenador, ahora toca conseguir los subtítulos adecuados.

Existen diversas páginas donde encontrar los subtítulos e incluso varios programas de ordenador que detectan la información del episodio descargado y te baja automáticamente el subtítulo más adecuado.

En cuanto a páginas de subtítulos las más conocidas son las siguientes: subtítulos.es, opensubtitles y subdivx.com. A mi de todas estas páginas la que más me gusta es subdivx ya que en cierto modo es un contenedor universal de todas las demás y es donde más versiones de un mismo subtítulo vamos a encontrar. El gran problema de esta página es que su buscador deja mucho que desear y si no ponemos el título de la serie de la forma correcta es posible que nos diga que no encuentra nada. Siguiendo con el ejemplo anterior para buscar los subtítulos de este episodio realizaríamos la búsqueda de esta manera:

Si nos fijamos en la imagen podemos ver que existen muchas versiones de subtítulos para el mismo episodio. En nuestro caso si queremos el subtitulo para la versión 720p de DIMENSION escogeríamos el subtítulo 2 y si es para la versión LOL el subtítulo 1 o 3.

Un inciso, cuando en esta página se indica español neutro significa que en los subtítulos se ha intentado obviar localismos, es decir palabras que tienen un significado especial en América Latina distinto de España y viceversa. Por ejemplo Carro no significa lo mismo en España que en América Latina.

Actualización: Cada vez son mas frecuentes los programas de ordenador que descargan automaticamente el subtitulo adecuado para cada archivo. Los mas usados son: SolEol, subsmarine o Subtitles. En este enlace explican el uso de estas aplicaciones y de otras parecidas.

Cuando tenemos el subtítulo bajado ya solo nos queda emparejarlo con el video. Esto podemos hacerlo de 2 maneras:

  1. Utilizando un programa de edición de video que nos incruste el subtitulo en la imagen (opción no recomendada) por ser un proceso lento y si nos equivocamos de subtítulo no tiene un arreglo fácil.
  2. Le cambiamos el nombre al subtítulo para que coincida exactamente con el nombre del archivo de video pero sin eliminar la extensión del archivo.
Under the Dome S01E07 720p HDTV X264-DIMENSION.mkv
Under the Dome S01E07 720p HDTV X264-DIMENSION.srt

De esta manera conseguimos que nuestro reproductor de DVD, BLURAY u ordenador cargue automáticamente el subtítulo cuando abramos el archivo de video.

Hasta aquí este tutorial para descargar y disfrutar de series en V.O. Ahora es vuestro turno 🙂

Reseña: Grendel de John Gardner

Publicado: 5 de agosto de 2013 de webjoram en Reseñas
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51PUofogt3LSinopsis: En Grendel, John Gardner nos propone un nuevo punto de vista sobre el clásico de la literatura anglosajona Beowulf. Grendel es un monstruo que acosa el poblado de los scyldings, en la antigua Dinamarca, pero, a diferencia de lo que sucede en la obra original, los motivos que lo empujan no son la rabia y el instinto animal, sino otros de naturaleza más sofisticada. En su guerra contra los hombres, Grendel busca explicación al sentido del universo y al papel que cada uno de nosotros desempeña en la vida.

Grendel es un monstruo malvado, ruin y físicamente desagradable. A pesar de estos “dones” acabas tomándole cariño. Grendel es un niño y como cualquier niño necesita cariño, amor y sobre todo no sentirse solo. Cuando descubre que no podrá tener nada de eso, que en cierto modo es “único” y que por eso mismo será siempre rechazado reacciona como cualquier niño, destrozando todo a su alrededor y odiando a aquellos de los que desea su amor.

Desde las primeras páginas de este libro te das cuenta que esta novela es más que una historia fantástica, es un auténtico tratado sobre la humanidad y sobre la maldad que todos llevamos dentro. El gran castigo de Grendel es ser consciente de sus deseos frustrados y sentirse en cierto modo “inmune” a la muerte y al paso del tiempo. Su inmunidad le hace sentirse superior a los hombres y creer que puede dar rienda suelta a sus instintos más primarios. Grendel es la máxima expresión de la humanidad cuando no se siente atada a ninguna norma ni teme ser castigada por sus actos.

En su lucha con los hombres, Grendel no deja de analizarlos, intenta comprender sus actos y las incongruencias de su comportamiento. No entiende sus mentiras y la manera que tienen de adaptar el mundo a sus necesidades. En cierto modo Grendel siente que él es un elemento corrector de la “bonita historia” de heroicidades y grandes hechos que los hombres se cuentan a si mismos.

Grendel no siente que sea malvado, obviamente es consciente que hace daño a los hombres, que en cierto modo se ríe de ellos, pero no es consciente de que sus actos son malvados. Como un niño que en el fondo es, Grendel se lo toma todo como un juego, como una manera de relacionarse con los hombres y aunque con el tiempo es consciente de que este “juego” tiene que acabar mal para  él no puede dejarlo.

El final de la novela es conocido pero no por ello menos esperado. Todos sabemos que Grendel debe pagar por sus actos. Necesitamos que Grendel sea castigado, aunque en el fondo somos conscientes de que realmente él no es totalmente culpable de sus actos. Son las circunstancias, la vida, su propia naturaleza la que de alguna manera le han llevado por “el mal camino”.

Reseña: Holocausto Manhattan de Bruno Nievas

Publicado: 29 de julio de 2013 de webjoram en Reseñas
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17839167Septiembre de 2010. Mike Brenner imparte una clase en la universidad sobre ondas binaurales, un tema que le preocupa por las graves adicciones que generan y que nadie parece estar detectando. Poco antes, una camioneta de reparto está a punto de caer al río Hudson. Su conductor logra evitar el accidente, salvando así de una muerte segura a su familia, rehenes de unos tipos que quieren asegurarse de que cumple con su misión: transportar una bomba atómica al centro de Manhattan. Febrero de 1944. Leon Yeser, un adolescente judío, es separado de su madre y de su hermana pequeña nada más bajar de uno de los «trenes de la muerte». Al intentar ayudarlas es brutalmente golpeado por un soldado nazi, al que mira fijamente a los ojos. Entonces, algo sucede. Poco después el nazi, tembloroso, llama a la puerta del bloque 10 para pedirle ayuda a la única persona que puede entender lo que acaba de sucederle: el doctor Josef Mengele. Un thriller de acción trepidante y ritmo vertiginoso, que te dejará sin aliento por la agilidad de su trama y las impresionantes revelaciones que contiene

No tengo costumbre de realizar una reseña de un libro que no he leído pero en este caso voy a hacer una excepción. He conseguido llegar hasta el 40% del libro antes de decidir que no puedo más, que este libro no merece la pena el esfuerzo de terminarlo.

Leí el primer libro de Bruno Nievas y a pesar de sus defectos me pareció un libro interesante con una idea muy atrayente a la que quizás le faltaba una construcción de la trama más elaborada. Estas carencias las achaque a la inexperiencia del autor y a la falta de un editor que depurara la novela y eliminará las partes superfluas.

En Holocausto Manhattan esperaba encontrarme una novela  mejor que la anterior gracias a que el autor tenía más experiencia escribiendo y además había una editorial de prestigio detrás encargada de revisar y mejorar la edición de la propia novela. Mi desilusión ha sido mayúscula.

Es cierto que la novela esta mejor escrita aunque sigo encontrándome algunas frases que no hay Dios que las entienda y que no comprendo que un editor haya dejado pasar. Pero ahí ha quedado toda la mejoría.

Los personajes de la novela siguen adoleciendo de los mismos problemas que la anterior, meros clichés que parecen sacados de TV Movies de los ochenta. Son personajes sin alma, figuras de cartón piedra que para el lector no tienen ninguna trascendencia. Basta decir que cuando llevaba el 20% de la novela no había ningún personaje que me importara un pimiento y por mí en ese momento podía estallar la famosa bomba atómica y mandar todo Manhattan a freír espárragos.

La trama de la novela parece a priori atrayente, pero esa impresión dura aproximadamente 30 o 40 páginas a partir de ahí te das cuenta que todo lo que vas leer es totalmente previsible y que ya lo has leído antes.
La existencia de una nueva droga de diseño totalmente indetectable puede ser interesante como punto de partida pero este interés rápidamente se agota y te llevas a hacerte algunas preguntas ¿Una droga que nadie conoce y sin embargo existe una página web que se esta haciendo de oro vendiendola?¿A quien se la vende?¿Si es conocida por los adictos como no la conoce la policía? Como estas te surgen muchas preguntas que te muestran las muchas lagunas que existen en la trama. Y lo peor no son las lagunas en la trama, lo peor es cuando el autor decide realizar un triple salto mortal y te mete un nuevo elemento en la historia sin explicar porqué y con unas excusas peregrinas. Pongo dos ejemplos: la manera en que mete las teorías de Nostradamus en la conspiración o la manera en que descubre que la furgoneta lleva una bomba atómica (muy bien puestos los cartelitos de radioactividad encima de la bomba para que no haya dudas). Son simplemente recursos destinados a novelas juveniles para niños de 10-12 años.

La división de la historia en dos subtramas ambientadas en épocas distintas, la segunda guerra mundial y la actualidad, puede ser interesante pero en mi opinión la manera en que están estructuradas ambas historias en la novela es un auténtico caos. En ocasiones te encuentras que las escenas en Nueva York y en Auswitch están intercaladas sin ningún tipo de indicador más allá de un salto de línea, y en otras ocasiones esas escenas están previamente avisadas con un indicador de espacio tiempo que te permite ubicarte. Lo que no entiendo es porque no ha mantenido este sistema para toda la novela ¿se ha cansado de hacerlo?

La impresión que me ha dado este libro es que estamos ante una novela por encargo puro y duro. En realidad este libro me recuerda los concursos de cocina en los que al concursante le dan cinco o seis ingredientes y con ellos tiene que realizar un plato que tenga buena presencia y sea comestible. En el caso de este libro los ingredientes parecen haber sido Nazis, Judíos, Drogas, Conspiración y Bomba. El resultado: ni tiene buena presencia ni esta bueno.

Lamentablemente España es un país con un tradición muy arraigada por el doblaje de películas y series de televisión. Prácticamente hasta hace un par de años era imposible encontrar alguna cadena de televisión que emitiera contenidos sin doblar y aún hoy en día estos se circunscriben a la televisión por cable. Esta mentalidad ha hecho que ver series o películas en V.O. parezca de bichos raros.

Hago hincapié en este hecho para que entendáis que para mi fue una autentica revolución cuando allá por el año 2003 me decidí a ver algunos episodios de la serie Alias, la cual ya comente en una entrada anterior, en versión original. Al principio la idea era ver dos o tres capítulos de la nueva temporada donde se resolvía el cliffhanger de la anterior y ya esta, pero viéndola descubrí que algunos personajes de la serie me gustaban más oyéndolos en su idioma original y disfrutaba más de la serie a pesar de que me perdía un poco por culpa de los subtítulos 😉 . Todo esto me llevo a seguir viendo esta serie en versión original desde su segunda temporada y a partir de ella me aficione a ver otras series de la misma manera.

Ver series en versión original tiene sus ventajas, además de obviamente de mejorar tu nivel de inglés:

  • No tener que esperar meses y en algunos casos años para que una serie se emita en España (Gracias a Dios esto esta cambiando)
  • Ver los episodios especiales en su fecha correspondiente. En este sentido, os hago una pregunta ¿No os resulta chocante ver un episodio especial de navidad en Junio o un especial de Halloween en Mayo? 😉
  • No tener la sensación de que si cierras los ojos todas las series parecen la misma porque llevas años escuchando las mismas 7 u 8 voces.

Actualmente sigo muchas series en versión original, aunque no todas las que veo. A pesar de las bondades de la V.O. reconozco que mi nivel de inglés deja mucho desear y mi miopía me desaconseja pasar demasiado rato leyendo subtítulos 😦

Intento ver en V.O. las series que me parecen más interesantes dejando las otras, fundamentalmente los procedimentales, para verlas en español.

A continuación voy a comentar algunas de las series que he visto en V.O. y que más me han gustado. En esta ocasión la lista de series era más larga de lo habitual y me ha resultado muy difícil elegir solo tres. En la elección de las series muchos lectores podrán considerar que he sido poco original, ya que las series elegidas son ampliamente conocidas por prácticamente todo el mundo.

Lost (2004-2010)

Historia de un variopinto grupo de supervivientes de un accidente de aviación en una isla del Pacífico aparentemente desierta, una isla en la que suceden cosas muy extrañas. Luchando por la supervivencia, casi medio centenar de personas mostrarán lo mejor y lo peor de sí mismas.

LOSTSoy un fan declarado de J.J. Abrams y prácticamente cada vez que anuncia un nuevo proyecto lo marco en rojo en mi calendario seriéfilo. En el caso de Lost no podía ser de otro modo.

Esta serie tuvo la campaña promocional más monstruosa que recuerdo. Su estreno marcó un antes y un después en el desarrollo de la televisión americana y, por contagio, en el resto del mundo. En el caso español, basta pensar en series como El Internado o El barco que, salvando las distancias, beben de esta serie.

A priori el planteamiento de la serie es totalmente engañoso. Se nos vende una serie dramática en torno a unos personajes que deben enfrentarse a sus propios miedos y colaborar entre si buscando sobrevivir a un accidente de avión. Sin embargo, con el discurrir de los episodios nos encontramos con una serie que bebe directamente de la ciencia ficción y donde los “dramas” de los personajes son una mera excusa. Como toda buena serie de ciencia ficción utiliza a esta para hablar de los grandes temas: religión, ética, política, racismo, etc…

Lo mejor de esta serie es que, aunque pueda parecer dirigida a un público minoritario, consiguió atraer a un público “más generalista” que busca una serie “ligera” con la que evadirse. Para conseguirlo, los guionistas combinaron perfectamente el drama, la ciencia ficción, los flashback y los cliffhanger, consiguiendo mantener la tensión narrativa a lo largo de seis temporadas y 121 episodios.

En mi caso particular, esta serie fue la primera que vi íntegramente en V.O. y aún hoy en día, a pesar de tenerla en DVD, me niego a ver un episodio en versión doblada 😉

A todos los que hayan vivido en otro planeta en la última década y no la hayan visto, les digo que ya están tardando en poner en marcha sus ordenadores y buscando en la red los episodios o comprándola en DVD/Bluray.

Como último comentario, decir que a mí sí me gusto el final de la serie y creo que es muy consecuente con el resto de la misma.

Galáctica (2003-2009)

Hace cuarenta años que las doce colonias en las que se reparte la humanidad fueron atacadas por unas criaturas robóticas, los cylons, que desaparecieron poco después. Ahora han reaparecido nuevos cylon, biológicos, más devastadores y con intenciones más malignas. Para ello tienen infiltradas entre las filas humanas a varios de sus androides más peligrosos, algunos de los cuales desconocen su condición de cylon. Bajo la constante amenaza enemiga, el comandante Adama y la presidenta Roslin lideran a los supervivientes en la búsqueda de un nuevo hogar, un planeta llamado Tierra… Adaptación de una famosa serie de televisión norteamericana de los años setenta.

battlestar-galactica-battlestar-galactica-64006_1920_1200La gestación de esta serie fue ciertamente peculiar. De entrada nos encontramos ante un remake de la serie original de los años 70 de la que SCI-FI decidió realizar una miniserie donde narra el ataque de los Cylons a las doce colonias. Esta miniserie realizada en 2003 tuvo bastante éxito y llevo a la cadena a realizar una serie regular que tuvo cuatro temporadas y 73 episodios. Si ya este planteamiento puede llevar a confusión a muchos telespectadores añadamos que durante la emisión de la serie regular se hicieron dos TV movies y varios episodios online (websodios) de corta duración que se emitían en los parones entre temporada para amenizar la espera de los fans.

A pesar de este desarrollo algo caótico la serie tuvo un gran éxito y más teniendo en cuenta que nos encontramos ante un producto de ciencia ficción puro, género enfocado tradicionalmente a un público minoritario.

Comencé a ver esta serie por puro frikismo ya que al ser un remake de la original no esperaba mucho de ella. Hay que recordar que la serie original aunque en su momento tuvo mucho exito no puede considerarse una obra maestra y encima ha envejecido muy mal 😉 . Me sorprendió muy gratamente y decidí que merecía la pena seguir viéndola y, atendiendo a mis nuevos cánones, en versión original.

Una de las mejores cosas que se puede decir de esta serie es que cada temporada mejora con respecto a la anterior. Podemos ver perfectamente la evolución de los personajes a lo largo de las temporadas y como su carácter y motivaciones van cambiando en función de las difíciles circunstancias en las que viven. Para entendernos, es difícil definir a los personajes en buenos y malos porque todos tenemos demonios y nunca sabemos cuando pueden tomar el control de nuestra vida.

Siguiendo con esta idea argumental nos encontramos con una serie en ocasiones muy oscura, desesperanzadora y dura con la humanidad como especie. Esto hace que en ciertos momentos se haga dificil continuar viendola sobretodo si lo que pretendemos es ver una serie que nos haga pensar poco, en ese caso esta serie no es para ti.

Un último consejo para todos los que no hayan visto la serie, antes de empezar asegúrense de que tienen todo el material, miniseries, serie, websodios, etc… en el orden correcto de visionado ya que si no pueden llevarse algún chasco en forma de spoilers. Para ayudarlos aquí les dejo una entrada del blog El Cronologo donde lo explican muy clarito.

Game of Thrones (2011–)

La historia de Canción de Hielo y Fuego se sitúa en un mundo ficticio medieval. Hay tres líneas argumentales en la serie: la crónica de la guerra civil dinástica por el control de Poniente entre varias familias nobles; la creciente amenaza de los Otros, apenas contenida por un inmenso muro de hielo que protege el norte de Poniente; y el viaje de Daenerys Targaryen, la hija exiliada del rey que fue asesinado en otra guerra civil hace quince años, quien busca regresar a Poniente a reclamar sus derechos.

GAMEEsta serie en el momento de realizar esta entrada acaba de terminar su tercera temporada y salvo catástrofe su recorrido ira al menos hasta las siete temporadas.

La serie esta basada en una saga de libros de fantasía épica realizados por George R.R. Martin de los que actualmente se han publicado cinco tomos y de los cuales se espera la publicación de al menos dos libros más para concluir la historia que relata.

Hasta este momento todas las series que he comentado ya se encuentran finalizadas por lo que hasta cierto punto resulta fácil dar una valoración de las mismas. En este caso la serie aún se esta emitiendo y aunque hasta el momento la calidad de la misma se encuentra en unas cotas muy altas no podemos saber si el resto de las temporadas que quedan por emitir mantendrán el mismo nivel.

Soy un fan de esta saga de novelas y en general de las obras de George R.R. Martin que me parece uno de los mejores escritores de la actualidad. Con esta premisa estaba claro que cuando se planteo que se iba a realizar una serie de estas novelas la iba a ver si o si.

En un primer momento creía que iba a ser muy difícil trasladar a la televisión toda la historia de poniente y de la multitud de personajes y tramas que se desarrollan en los libros. Mi gran miedo era que esta serie se enfocara demasiado para un grupo minoritario de fans de la fantasía y que como consecuencia de esto se hiciera un producto de baja calidad. Hoy puedo afirmar que estoy plenamente satisfecho con el desarrollo de la serie. Hasta ahora los creadores de la serie han acertado con la decisión, siempre difícil, de que tramas y personajes trasladar de los libros a la pantalla y cuales no son interesantes o necesarias para la historia.

Esta serie quizás es la que mas he llevado al día en cuanto a las noticias que genera antes, durante y después de la emisión de cada temporada. Leo todas las entrevistas que le hacen a los creadores de la serie, al autor de las novelas, estoy pendiente del casting de actores para los nuevos personajes de cada temporada, etc…

No quiero contar demasiado sobre los acontecimientos que hasta ahora hemos visto porque al ser una serie todavía en emisión no me gustaría soltar ningún spoiler.

Solo un comentario final, aunque esta serie se puede disfrutar plenamente sin haber leído ninguno de los libros en los que esta basada yo recomiendo que le deis una oportunidad. Sobretodo a todos aquellos que huis de la fantasía como género literario 😉