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lektuEl 15 de abril de 2014 fue el pistoletazo de salida de una nueva plataforma de venta de ebooks llamada Lektu. Esta plataforma liderada por Alejo Cuervo y Gigamesh busca configurarse como una alternativa real a Amazon y a otras grandes plataformas de venta de ebooks.
En esta nueva aventura Alejo Cuervo se ha rodeado de un equipo con amplia experiencia en el comercio online y la edición digital. Este equipo esta formado por David Fernández, fundador de la librería online Cyberdark.net, Farid Fleifel, anteriormente CTO en Amazon BuyVIP y Director de Innovación en Spanair, y Cristina Macía con amplia experiencia en el mercado editorial como autora, traductora y coordinadora de publicaciones.
La calidad y valía de las personas implicadas en este proyecto ha provocado que aún antes de su inauguración se sucedieran las filtraciones y rumores sobre lo que nos podríamos encontrar. Normalmente en estos casos el hype suele acabar en frustración cuando las expectativas no se cumplen.

Es verdad que Lektu mejora en muchos aspectos a otras plataformas de venta de ebooks. Estas ventajas han sido ampliamente publicitadas en diversos blogs (aquí y aquí tenéis una muestra). Sin embargo no es menos cierto que también existen sombras.

Hablar de los inconvenientes de un producto o criticar un determinado servicio suele ser fácil. Ya sabéis es más fácil destruir que construir. Con esta idea en mente y a pesar de las dudas que me generaba Lektu decidí darme un tiempo prudencial para analizar mis impresiones y no dejarme llevar por la frustración de unas expectativas no cumplidas.

Pasado un mes desde su inauguración y tras haber echo uso de los servicios que ofrece creo que ya estoy en situación de poder valorar lo que ofrece Lektu, y sobretodo, lo que no ofrece.

Las ventajas de Lektu ya están más que publicitadas y en lineas generales estoy de acuerdo con lo que se ha escrito sobre ella. Los enlaces que he mencionado anteriormente son un buen ejemplo de las cosas buenas que ha implementado y que indudablemente son un paso adelante positivo.

Dicho esto creo que es más interesarme centrarme en cuales son los inconvenientes a los que se enfrenta Lektu y que pueden lastrar su futuro.

  1. Plataforma enfocada a las pequeñas editoriales. La mayoría de las pequeñas editoriales españolas están descontentas del trato que reciben de Amazon o eso dicen. Sus quejas son variadas pero se centran fundamentalmente en tres aspectos: Porcentaje de precio de venta que se queda Amazon, Política de promociones muy agresivas y la competencia “desleal” del programa Kindle Publishing. Lektu surge como respuesta a esta situación e intenta captar socios entre los descontentos. La idea en si no es mala, ya se sabe que la unión hace la fuerza, pero en este caso la suma de estas pequeñas editoriales pinta un cuadro con bastantes problemas. En primer lugar tus socios marcan el carácter de tu negocio, y Lektu se configura como una plataforma de nicho, abocada a gestionar escasos fondos editoriales y de temáticas muy específicas (Ciencia ficción, Fantasía y Terror). Es cierto que esta formula funcionó en el pasado con las librerías físicas (Gigamesh) y las tiendas virtuales (Cyberdark.net) pero las circunstancias actuales no son las mismas y desde luego no es lo que los usuarios estamos reclamando. Hoy en día los usuarios reclaman una oferta integral y variada, no queremos tener que recurrir a diversos servicios cuando buscamos una obra u otra. Con el planteamiento actual de Lektu es difícil que un futuro cercano veamos los fondos de las grandes editoriales (Grupo Planeta, Random House Mondadori, Santillana, RBA Editores) en su catalogo y sin ellos su influencia en el mercado español será intrascendente.
  2. Catalogo de ebooks. Esta es una consecuencia directa del punto anterior. Lektu empezó con un catalogo de apenas 200 títulos. En el momento de la publicación de esta entrada creo que el catalogo supera los 300 títulos… No hay que ser un gran matemático para comprobar que la comparación con otras plataformas es cuando menos insultante. Incluso la infame Libranda nació con un catalogo mayor y ya sabemos como acabo… No es malo tener un catalogo pequeño, pero en esos casos el contenido del mismo se convierte en un elemento crucial y como veremos en el siguiente punto la oferta editorial de Lektu es en el mejor de los casos mejorable… Es cierto que desde su cuenta de twitter informan de que próximamente tendrán novedades interesantes pero el mercado reclama realidades no promesas.
  3. Novedades editoriales. Aceptemos que queremos ser un negocio pequeño, centrarnos en el trato al cliente, con pocos productos pero de gran calidad y… Basta de soñar porque con ese planteamiento en un mundo globalizado estas condenado al fracaso y más cuando ni tu mismo sigues tus premisas. Lektu es un negocio, como ya veremos en el siguiente punto, y su objetivo es vender ebooks y para eso tienes que ofertar productos que el cliente quiera comprar. En el mercado del libro lo que capta la atención y vende son las NOVEDADES. Pretender crear una plataforma con el reclamo de Gigamesh, Sinerrata o Valdemar como editoriales mas conocidas y no ofrecer las novedades de estas editoriales en pegarte un tiro en el pie y tomar por tontos a los clientes. Ahora es cuando me decís: ¡Tienen las novelas de Juego de Tronos! y yo os digo: ¡SOLO TIENE LAS NOVELAS DE JUEGO DE TRONOS! ¿Donde están las otras novelas de George R.R. Martin? ¿O las novelas de Lankhmar, de Tim Powers, de Lovecraft o de Terry Pratchett? Yo os lo diré: En su catalogo de papel. Lo que demuestra esta política es que las editoriales no quieren arriesgarse poniendo a la venta ebooks que les resten negocio al papel. Todavía están ancladas al pasado y no son conscientes de que hay que avanzar. Nadie les va a quitar ventas porque esos libros ya están “gratis” en la red. Tu única posibilidad es ponerlos a la venta igualmente, a un precio razonable, y fidelizar clientes que usen tu plataforma para futuras compras antes de buscar en otros sitios. El caso de Juego de Tronos no es más que un caramelo para atraer usuarios.
  4. Precio. El dinero, el vil dinero, tan despreciado por todos y que por desgracia suele condicionar cualquier proyecto. Desde que se empezó a hablar de Lektu uno de los comentarios más oídos en la red era que los precios de los ebooks iban a ser justos y por supuesto más baratos que los establecidos por las grandes editoriales. Puesta en marcha la plataforma hemos visto que la barrera psicológica esta en los 10€ y vemos muchos libros por 5€ o menos. De entrada podemos pensar que son precios bajos, pero eso no es cierto. La mayoría de las novelas que tienen un precio razonable pertenecen a una de estas tres categorías: a) Autores nobeles o desconocidos del gran público b) Recopilaciones de relatos o cuentos y c) obras clásicas de género. En definitiva lo mismo que ofrece Amazon. Las obras realmente interesantes para el público en general están entre los 6,50€ de Juego de Tronos o los 9,50€ de Danza de Dragones. La prueba definitiva de esta absurda política de precios la veremos cuando en la plataforma se pongan a la venta autenticas novedades (si es que alguna vez se publican…) y ya veremos a que precio . Se que el tema del precio es muy controvertido y que cada uno tiene su opinión. En mi caso mi barrera psicológica para comprar un libro esta en los 6-7€ para una novedad (no más de seis meses en el mercado) y desde luego hoy por hoy no voy a comprar ningún ebook que supere ese precio y creo que para desgracia de Lektu muchos piensan como yo.

Analizados los puntos anteriores mi opinión final es que Lektu es un experimento. Me da la sensación de que el equipo detrás de la plataforma sabe lo que quiere el usuario pero por diversas razones no lo han plasmado plenamente. Quizás sea por imposición de las editoriales, por falta de visión, por miedo a equivocarse… En cualquier caso creo que si no rectifican posiblemente nos encontremos ante un nuevo intento fallido.

No quiero acabar esta entrada sin plantear mi visión del problema. Como comente al principio criticar es fácil y puede hacerlo cualquiera. Realizar una crítica constructiva parte de la idea de plantear cambios que resuelvan problemas.
En mi opinión lo primero que tenemos que tener claro es el análisis de la situación. Preguntémonos por que surgen las web de descargas y que encuentran los usuarios en ellas:

  • Por carecer de acceso a contenidos legales.
  • Por que en esas web encuentran una amplia oferta de contenidos y formatos
  • Por que tienen un precio competitivo (Este último punto no es una tomadura de pelo).

La solución al problema de la piratería empieza porque la industria asuma lo que estas webs hacen bien y lo repliquen o incluso lo mejoren. Veamos como puede hacerse:

  • Para empezar, las editoriales tienen que tener todo su catalogo disponible, tanto las novedades editoriales como el “fondo de armario”. Eliminemos el concepto de obra descatalogada. Nos sorprenderíamos de la cantidad de gente que esta dispuesta a pagar por obras que llevan sin editarse 20 años. Obviamente esta decisión tiene un coste, digitalizar fondo que solo esta en papel no es fácil ni barato, pero a largo plazo es una inversión y como tal hay que entenderla. Además nada impide a una editorial aprovecharse del trabajo de digitalización hecho por las web de descargas, al fin y al cabo los derechos de las obras son tuyos. Las webs con mas fondos piratas no superan los 20.000 en castellano y la calidad de muchos de ellos es discutible. Una oferta conjunta y de calidad de los grandes grupos editoriales superaría ampliamente lo que ofrecen estas webs.
  • Los ebooks mejor editados y con mas características añadidas son los míos. Podrás encontrar una copia barata de mi novela en Epublibre o Papyrefb2 pero si realmente quieres disfrutar del libro la mejor versión es la mía. No tendrás errores ortográficos o tipográficos, tendrás servicios de sincronización, podrás compartir tus impresiones con otros lectores, etc.. En definitiva mejorar la oferta existente ya que no puedes eliminarla.
  • No puedo vender los ebooks a 0€ pero si puedo darle valor añadido a mi producto y ajustar el precio para que sea interesante y atrayente. Busca nuevos modelos de negocio que se adapten a tu producto y que sean interesantes para el usuario (servicios de suscripción, promociones, publicidad, etc.). Añadele funcionalidades a tu producto que la competencia no pueda replicar (sincronización de contenidos, compra desde dispositivos de lectura, actualización de ediciones, préstamo de ebooks, venta de packs papel+ebook o ebook+audiolibro, adelantos editoriales, etc.) Como en cualquier negocio mi primer objetivo es crear una base de clientes estable y publicitar las ventajas de mi producto frente al de la competencia. En este sentido no es mala política acabar con la falacia del todo gratis. En Internet nada es gratuito, otra cosa es como nos cobran por determinados servicios o productos. Hacer una labor de concienciación  sobre este tema y dar publicidad sobre como se mantienen las páginas web de descarga puede ser interesante. A nadie le gusta que descargar un libro “gratis” conlleve la instalación de malware, o que venden mis datos de registro a empresas de publicidad o que te inundan la pantalla con banners de publicidad, etc. Pon en contexto tu producto, diferencialo de la competencia y sobretodo no criminalices el comportamiento de tus clientes. Si quieres que cambien ofreceles algo mejor.

Una última reflexión. El comprador, sobretodo cuando esta realizando adquisiciones de productos de ocio, busca refuerzos positivos de su actividad. Para entendernos, si conseguimos que los usuarios se encuentren satisfechos con el proceso de compra más allá de que el producto en si cumpla sus expectativas  nos habremos apuntado un tanto. Sin embargo si sienten que han sido engañados, que han pagado de más o que no compensa el esfuerzo entonces posiblemente no repitan.

No soy un inocente, se que lo que planteo aquí es difícil. Requiere de los grandes grupos editoriales iniciativa para cambiar un modelo de negocio que lleva siglos; adoptar muchos riesgos; llegar a acuerdos con los autores; y sobretodo, realizar grandes inversiones sin tener la seguridad de triunfar. Como vemos muchas piedras en el camino para un negocio excesivamente tradicional. El problema es que durante años no han tomado la iniciativa y han surgido otras formas de consumir contenidos, cambiar esta tendencia ahora va a costar más pero no les queda opción. La política represiva, las leyes que buscan criminalizar a los usuarios o limitar el uso de tecnologías como el P2P están condenadas al fracaso. En el mejor de los casos retrasaran la adopción de un nuevo modelo de negocio pero nada más.

Solo tengo dos cosas seguras sobre lo que nos deparara el futuro del libro:

  1. Las editoriales están condenadas a desaparecer tal y como las conocemos. De ellas depende que el nuevo intermediario entre el autor y sus lectores surja de sus entrañas o ese puesto sea ocupado por un nuevo actor.
  2. El libro, los autores y los lectores son los únicos actores de esta tragedia que tienen asegurado un futuro. No se en que forma ni como se establecerán las relaciones pero mientras exista alguien dispuesto a disfrutar de una buena historia y de alguien con algo que contar existirá un medio y un soporte para que se pongan en contacto…

 

 

Hace unos días publique un post en el cual explicaba en mi humilde opinión cuales eran los errores que la industria editorial esta cometiendo en el desarrollo de un mercado digital viable en el ámbito español.

Poco después leí la noticia publicada en diversos blogs y periódicos de que la industria editorial en la presentación de resultados del año 2012 se queja de haber perdido 350 millones de euros a causa de la “piratería”. De nuevo vemos que no se aprende de los errores cometidos y que prefieren la actitud de “mantenella y no enmendalla” tan característica de nuestra querida tierra.

Sin embargo como no pierdo la esperanza de que al final abran los ojos a la realidad quiero plantear aquí cuales sería para mi las características ideales que debería tener un mercado digital económicamente viable y donde la tan denostada “piratería” quedaría en un mercado residual; porque, efectivamente, siempre habrá una minoría que preferirá no pagar por algo si lo puede conseguir “gratis” con cierto esfuerzo pero el objetivo no debe ser acabar con esta minoría sino conseguir que para la mayoría de las personas sea mas atractivo y fácil acceder a los contenidos mediante un pago justo y acorde al producto suministrado.

Los puntos vitales de este ecosistema serían:

  1. Oferta digital universal: obviamente este es un objetivo muy ambicioso pero en cualquier caso la idea sobre la que sustenta esta premisa es que el mercado digital debe intentar que todo obra cultural este disponible en este formato, no solo las novedades editoriales sino también todas aquellas obras descatalogadas que conforman en muchos casos el fondo de armario de las editoriales y que por diversas razones viven el sueño de los justos. Igualmente el mercado del libro de texto, manuales técnicos, publicaciones periódicas y resto de obras de consulta y referencia deberían también disponibles.
  2. Eliminación de sistemas anticopia: ya estoy viendo a las editoriales temblar de solo pensar en ofertar su catalogo sin controlar que puede hacer o no el usuario con las obras compradas. No seamos ilusos, esta plenamente demostrado que cualquier sistema anticopia es eliminable por lo tanto imponer restricciones a los ebook lo único que consiguen es dificultar los procesos de compra, mantener prisionero al cliente a una plataforma o formato, en definitiva crea insatisfacción y empuja a los usuarios hacia otros sistemas menos “legales”.
  3. Precios sensatos: Este es uno de los puntos más controvertidos y donde en definitiva radica muchos de los problemas a los que se enfrenta esta industria. Ya en mi anterior post explique mi opinión sobre este tema y no voy a repetirme. En mi opinión si el mercado digital quiere ser importante en España el arco de precios de los ebooks de creación literaria (novela, poesía y teatro) debe ser el siguiente: 6-8€ novedades literarias; 3-5€ de las obras con más de un año desde su publicación y un fondo de catalogo cuyos precios estén entre 1-3€. Obviamente para otro tipo de obras como los libros de texto, las revistas, etc. se podría plantear otros sistemas de comercialización (suscripciones, tarifas planas de acceso, freemium, etc…); en cualquier caso nunca se debería perder la perspectiva de que estamos comerciando con un producto digital cuyos costes y ventajas son radicalmente distintas de estos mismos productos en papel por lo que no se puede replicar su política de precios al mercado digital.
  4. Productos de calidad: Este es un elemento fundamental para diferenciar los ebooks de los libros en papel y para justificar el pago de un dinero por “algo” que nunca tendrás físicamente. Frente al “olor” del papel, la calidad de la encuadernación o de las ilustraciones y en definitiva el afán coleccionista que todo lector lleva dentro el mercado editorial debe dotar a los ebooks de características que justifiquen su compra frente al libro en papel o incluso como compra complementaria. En este sentido dotar a los ebooks de contenido multimedia, maquetación correcta y exprimir las características que ya ofrecen los formatos mas extendidos de ebooks (EPUB3, otro enlace, KF8 o MOBI) para la estructuración del contenido, inclusión de notas, etc.. es imprescindible.
  5. Lectura social: Una de las grandes ventajas de los ebooks es la posibilidad de poder leer en cualquier momento y casi con cualquier dispositivo conectado a Internet. En este sentido servicios como la sincronización de la lectura, marcadores y notas que plataformas como Amazon ofrece es un valor añadido que no se debe menospreciar. Igualmente la existencia de este ecosistema se debería potenciar permitiendo la creación de clubes de lectura digitales, fomentando la valoración y la opinión sobre las obras o permitiendo compartir fragmentos de las obras en las redes sociales, y por último posibilitar el “préstamo” de ebooks entre usuarios replicando en cierto modo en el mundo digital los comportamientos del ámbito analógico. Por mi experiencia profesional y personal el préstamo de libros nunca ha sido un menoscabo de las ventas de los mismos sino todo lo contrario te permite conocer nuevos escritores, nuevos géneros y en la mayoría de los casos suele desembocar en la compra de mas libros..

Estos puntos analizados aquí no son novedosos, muchos de ellos se aplican en otros mercados con gran éxito por lo no existen problemas técnicos para llevarlos a cabo.

Obviamente hace falta una voluntad comercial para llevarlo a cabo y posiblemente haga falta también voluntad política para cambiar muchas de las leyes que mantienen una sobreprotección de la industria del libro y que en nada benefician a los usuarios, a los autores y en definitiva al desarrollo de la cultura y de la innovación.

Tradicionalmente España se ha considerado un país donde esta muy arraigada la cultura del “todo gratis” y este estereotipo ha sido ampliamente utilizado por la industria cultural de este país para intentar ralentizar o paralizar el desarrollo de un mercado digital cultural. Estas aptitudes la hemos visto en la industria musical, cinematográfica y ahora por supuesto en la industria del libro.

Durante años se nos ha contado multitud de razones por la que en España es imposible el desarrollo de un mercado digital similar al existente en los países anglosajones acusándonos de “Piratas”, “Ladrones” y otras muchas lindezas…

En este post no voy a entrar a discutir si somos “Piratas” o no pero si voy a reseñar los que creo que para mi son los errores que esta cometiendo la industria editorial en el desarrollo de un mercado digital rentable y a su vez adaptado a los tiempos que nos ha tocado vivir.

 

  1. Rechazo de la edición digital

    Este me parece uno de los mayores errores que esta cometiendo la industria y es la negación de la existencia de un mercado digital y de un público que desea poder leer las obras en ebook. En un primer momento se alego para negarse a realizar ediciones digitales de las obras la inexistencia de un mercado de usuarios suficiente para que fuera rentable su desarrollo, posteriormente se dijo que era una manera de protegerse ante la creciente piratería de sus obras y en los últimos tiempos nos encontramos con editoriales que lo justifican simplemente como una cuestión de principios ¡¡¡WTF!!!

  2. Precio

    Si ya se que en España el IVA es muy caro, los costes de diseño, maquetación, traducción, derechos de autor etc. son iguales en la versión en papel que en ebook y todas esas gaitas pero igualmente el precio de los ebook es excesivo y si encima nos encontramos con un mercado globalizado en el cual podemos comparar precios y productos nos damos cuenta que no hay una justificación real para que un ebook cueste 14€ en España y 7€ en otros mercados. La razón de mantener estos precios es porque los canales de distribución del libro tradicional ven peligrar su negocio y presionan para que el ebook no compita con el libro en papel que todavía supone el gran trozo del pastel de la industria y nadie quiere afrontar la reconversión necesaria que se debe hacer en este ámbito. A esto se une el anacronismo que supone que en un país con una economía capitalista todavía de mantenga controlado por ley el precio del libro fomentando la existencia de un monopolio por parte de un pequeño grupo de empresas que impide la entrada de nuevos actores en este mercado que pudieran competir con ellas. La falacia de que el usuario no quiere pagar es falsa, el usuario esta dispuesto a pagar un precio justo y acorde al producto que se le esta dando, lo que no esta dispuesto es a sufragar con su dinero otros costes no asociados directamente al producto que compra.

  3. Escasez de oferta

    Es increíble que después de 3 años en España tengamos una oferta tan escasa y fragmentada de obras en formato digital. Podría entenderlo en el caso de obras editadas hace ya algunos años, de las cuales para realizar la obra digital hubiera que realizar un proceso de escaneo del original con la posterior maquetación de la obra y por lo tanto los costes de llevar a cabo este proceso pudiera no compensar las ventas de ebooks pero que nos encontremos con novedades literarias de las cuales simplemente no se realice una versión digital es simplemente increíble. Con esta actitud solo conseguimos que los posibles lectores y clientes se sientan defraudados y busquen por cauces “no legales” lo que tú como industria no quieres suministrarle y después nos quejamos de la “Piratería”.

  4. Calidad de maquetación

    Este punto a mi personalmente es el que mas subleva, porque no hay nada mas disuasorio que comprar un producto y encontrarte que la calidad del mismo no esta acorde con lo que has pagado por el o incluso que la versión digital no ofrece lo mismo que la versión en papel. Es increíble encontrar ebooks con errores ortográficos, saltos de linea incorrectos o con ediciones en las que se ha obviado las notas o las ilustraciones con las que cuenta la versión en papel o que incluyen las notas al final del libro sin haber creado su hiperenlace con la palabra o el texto al que hace referencia.

  5. DRM

    Es que no hemos aprendido nada de la música, proteger con sistema anticopia los ebooks es un error garrafal por varias razones: a) todo sistema de protección es susceptible de ser crackeado y por tanto se convierte en inutil b) cualquier sistema anticopia es un engorro para el usuario y suele estropear la experiencia de compra c) limita el uso del libro comprado a determinados soportes que sean compatibles con dicho sistema con lo cual convierte a los usuarios en esclavos de una plataforma y limitan las posibilidades de competencia.

 

Esta actitud de la industria editorial me lleva a concluir que el mercado español esta subdesarrollado, limitado en sus posibilidades de crecimiento y que empuja a los usuarios al uso de otros canales para conseguir los libros que quieren leer, porque a pesar de lo que constantemente nos están diciendo en España hay un mercado de usuarios que quieren consumir contenidos digitales y si la industria no le suministra esos contenidos siempre surgirán nuevos canales que satisfagan esa necesidad.