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Si habéis llegado hasta aquí desde el post anterior supongo que os he conseguido interesar por el mundo del podcast. Lo ideal antes de decidir que aplicación nos conviene usar es que nos hagamos una serie de preguntas: ¿Somos oyentes habituales de radio? ¿Donde vamos a escuchar los podcast? ¿Qué dispositivo queremos utilizar, el móvil, el PC, un mp3, etc..?

Según nuestras respuestas deberemos decidir si nos conviene una aplicación para PC, para dispositivo móviles, si queremos escuchar los podcast en streaming o preferimos tener descargados los episodios para escucharlos en cualquier momento aunque no tengamos conexión a Internet.

Hoy en día la variedad de aplicaciones existentes es enorme y si bien esto es una gran ventaja al tener un amplio abanico donde elegir, también puede convertirse en un suplicio para un usuario novel que no conoce ni necesita todas las funcionalidades que le ofrecen las aplicaciones más completas.

En este ocasión voy a reseñar las aplicaciones más conocidas y fáciles de manejar que existen para todas las plataformas posibles.

Empecemos…

Aplicaciones para Ordenador

Itunes (descargar)

Esta aplicación fue pionera en la gestión de podcast y en cierto modo el nacimiento de los podcast como tales fue gracias a la integración de esta función en Itunes y al desarrollo de aplicaciones como GarageBand por parte de Apple. Con el tiempo han surgido multitud de servicios y aplicaciones que se aprovechan del camino abierto por esta aplicación. Si no quieres complicarte la vida y vas a escuchar los podcast en el ordenador es posiblemente la opción más lógica. Sus principales ventajas son:

  • Es compatible con Windows y Mac
  • Si dispones de un Iphone o Ipod permite la sincronización de contenidos fácilmente
  • Tiene la base de datos de podcast más actualizada y amplia. Se suele decir que si un podcast no esta en Itunes no existe realmente.
  • Tiene una interfaz muy cuidada y fácil de utilizar

También tiene inconvenientes:

  • Con los años la aplicación de Itunes se ha vuelto muy pesada y en Windows su rendimiento no es el más adecuado consumiendo bastantes recursos del sistema.
  • Si quieres utilizar dispositivos móviles que no son de Apple la sincronización de contenidos es engorrosa aunque no imposible 😉
  • Necesitas crearte una cuenta de Apple para poder utilizarla.

Double Twist (descargar)

Esta aplicación surgió como un clon de Itunes y buscaba mantener las grandes ventajas de esta y corregir sus deficiencias. Esta aplicación esta enfocada sobre todo a usuarios de Windows que no desean utilizar Itunes por los inconvenientes que hemos comentado anteriormente. Al igual que Itunes esta aplicación es un completo gestor de contenidos musicales, es decir, sirve para gestionar toda nuestra biblioteca musical incluyendo obviamente nuestros podcasts. Las ventajas de esta aplicación frente a Itunes son:

  • Mejor gestión de recursos y desempeño en Windows
  • Existe una versión del programa para dispositivos móviles que permite sincronizar nuestros contenidos entre el ordenador y el móvil o el tablet.
  • Utiliza la base de datos de podcast de Itunes
  • No necesitas crear una cuenta para utilizarla

Miro (descargar)

Otra aplicación surgida a la sombra de Itunes y que intenta sacar partido de las “deficiencias” de este. Al igual que Itunes y Double Twist es un completo gestor de contenidos audiovisuales y permite tener organizada toda nuestra biblioteca de música, videos y podcast. Las principales ventajas de esta aplicación sobre las anteriores son:

  • Existe versiones para PC, Mac, Linux y Android
  • Permite la sincronización de contenidos entre el ordenador y el móvil o tablet
  • Es software open source y existe una amplia comunidad de usuarios que permite añadirle nuevas funcionalidades a partir de plug-ins y adaptar el programa a nuestras necesidades.
Aplicaciones para móvil

Hoy en día las cosas han cambiado bastante y el consumo de podcast ha dejado de circunscribirse a los ordenadores, de hecho la mayoría de oyentes utilizan dispositivos móviles para escucharlos. Esto ha provocado que surjan multitud de aplicaciones móviles que permiten suscribirnos a podcast y mantenerlos organizados.

Debemos tener en cuenta que aunque existen muchas aplicaciones gratuitas para gestionar podcast, las mejores y con mayor numero de funcionalidades son de pago. Mi consejo es que si queremos utilizar el móvil para escuchar podcast utilicemos una de estas aplicaciones gratuitas para familiarizarnos con el funcionamiento de estas y si pasado algún tiempo necesitamos “algo más” (sincronización entre dispositivos, avance rápido, creación de listas inteligentes, etc..) busquemos en ese caso alguna opción de pago.

Entre las aplicaciones gratuitas podemos destacar:

Podkicker (Android)

Esta es una aplicación que cubre las necesidades básicas de cualquier oyente de podcast. No destaca por su diseño pero es lo suficiente intuitivo para que un usuario novel no tarde mucho en descubrir su funcionamiento. Entre sus funcionalides destaca la posibilidad de crear listas de reproducción y soporte para videos.

Esta aplicación es gratuita con publicidad pero cuenta con una versión de pago muy económica (0,99€) que elimina la publicidad e incluye alguna funcionalidad más.

Podcast Addict (Android)

Esta aplicación también es gratuita y mejora en funcionalidades a la anterior. Su interfaz esta más cuidada y recuerda a otras aplicaciones de podcast como Pocket Casts de la que hablaremos mas tarde. Permite la suscripción de podcast desde su propia base de datos, a partir de la importación desde Itunes o google reader y la reproducción de contenidos a velocidad variable.

En lineas generales Podcast Addict es una muy buena aplicación con casi todas las funcionalidades que le podemos pedir a una app de estas características y ademas gratuita con publicidad. Si no queremos soportar publicidad podemos comprar la versión de pago por un precio bastante razonable (1,99€)

 Pocket Casts (IOS o Android)

Esta aplicación es actualmente la que utilizo en mi móvil y en el tablet. Es una aplicación con un diseño muy cuidado, con un funcionamiento muy bueno y constantemente actualizada. Actualmente esta aplicación es considerada la mejor en las dos plataformas en las que se encuentra (IOS y Android). El hecho de tener versiones para ambas plataformas móviles es un gran punto a su favor frente a otras aplicaciones de este tipo. Otra gran ventaja es su servicio de sincronización que nos permite mantener perfectamente organizada nuestra biblioteca de podcast en varios dispositivos (episodios escuchados, reanudación de un episodio en otro dispositivo, etc.) Es cierto que la sincronización no es perfecta y en algunas ocasiones esta hace cosas raras, pero a pesar de ello es un autentico placer no tener que estar pendiente constantemente de que he escuchado en el móvil o en el tablet.

La única desventaja real es que es una aplicación de pago y algo más cara que las anteriores. En mi opinión vale cada euro que cuesta pero puedo entender que un oyente principiante sea reacio a pagar por ella pero recomendaría a todos los usuarios que la tuvieran en su lista de deseos porque posiblemente cuando lleven algún tiempo escuchando podcast acabaran pagando por ella.

Si queréis saber algo mas de esta aplicación os recomiendo que leáis la entrada que sobre la misma ha hecho Emilio Cano (@Emilcar) conocido bloguero, podcaster y fanboy en su blog.

 Como podéis ver hasta ahora las aplicaciones reseñadas tienen un denominador común, a excepción de Pocket Casts, son aplicaciones centradas en Android, la razón de esto no es odio visceral hacia Apple sino que no tengo ni uso ningún dispositivo IOS y no me parece lógico hablar de aplicaciones que nunca he usado o que no he tenido posibilidad de probar. Para subsanar esta laguna os recomiendo que leáis esta entrada o esta otra donde recomiendan algunas aplicaciones de podcast para Iphone y Ipad.

Aplicaciones Web

Este último apartado esta enfocado a aquellos usuarios que no quieren instalar ninguna aplicación y que van a escuchar podcast desde su ordenador de sobremesa o portatil casi exclusivamente. En estos casos la mejores opciones para escuchar podcast son dos: Spreaker y Ivoox (siempre pensando en el mercado hispanohablante)

Spreaker

El caso de Spreaker es un poco especial. No lleva mucho tiempo en el mercado pero se ha convertido en un autentico fenómeno. La filosofía de Spreaker esta enfocada a facilitar a cualquier usuario en convertirse en podcaster, en cierto modo, podríamos decir que Spreaker es el bloguer de los podcast.

Las características del servicio y las limitaciones de las cuentas gratuitas han provocado que en Spreaker abunden lo que comúnmente se llaman micropodcast (audios de no más de 20 minutos de duración). Aunque en un principio Spreaker fue adoptada por miles de podcaster “amateur” (en el buen sentido de la palabra) con el tiempo muchos podcaster “profesionales” han migrado sus podcast a esta plataforma.

Aunque Spreaker puede ser utilizada desde la web también dispone de aplicaciones móviles para IOS y Android.

Ivoox

La filosofía detrás de Ivoox es diametralmente distinta de la Spreaker. Para realizar una definición rápida Ivoox pretende ser alternativa a Itunes aunando en un mismo servicio la difusión y el almacenamiento de los audios, todo ello sin necesidad de tener que utilizar una aplicación de PC para gestionar nuestros podcast.

Ivoox esta enfocada tanto al oyente como al podcaster. Al oyente le ofrece miles de canales de podcast organizados por categorías y temas y al podcaster les ofrece la posibilidad de crear un canal de podcast donde poder guardar físicamente sus audios y a su vez difundirlos entre sus oyentes.

Durante mucho tiempo los podcast difundidos a través de Itunes redirigían a audios alojados en los servidores de Ivoox. Con el tiempo Ivoox ha limitado la difusión de sus podcast obligando a los oyentes que quieran escuchar sus audios a que lo hagan a través de su página web o de su aplicación para móvil. Esta política ha provocado el éxodo de muchos podcast hacia otras plataformas con menos limitaciones pero aún así sigue teniendo una base de datos bastante amplia e interesante.

 

En definitiva las opciones para poder escuchar podcast son muchas y diversas. En esta entrada he tratado de esbozar una imagen general pero existen muchas más opciones que las planteadas aquí. Mi consejo para un oyente principiante es que pruebe alguna de las opciones aquí comentadas y que experimente sin miedo hasta que encuentre su aplicación ideal.

En el ultimo post dedicado a este tema comentare una lista de podcast interesantes para comenzar.