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Si habéis llegado hasta aquí desde el post anterior supongo que os he conseguido interesar por el mundo del podcast. Lo ideal antes de decidir que aplicación nos conviene usar es que nos hagamos una serie de preguntas: ¿Somos oyentes habituales de radio? ¿Donde vamos a escuchar los podcast? ¿Qué dispositivo queremos utilizar, el móvil, el PC, un mp3, etc..?

Según nuestras respuestas deberemos decidir si nos conviene una aplicación para PC, para dispositivo móviles, si queremos escuchar los podcast en streaming o preferimos tener descargados los episodios para escucharlos en cualquier momento aunque no tengamos conexión a Internet.

Hoy en día la variedad de aplicaciones existentes es enorme y si bien esto es una gran ventaja al tener un amplio abanico donde elegir, también puede convertirse en un suplicio para un usuario novel que no conoce ni necesita todas las funcionalidades que le ofrecen las aplicaciones más completas.

En este ocasión voy a reseñar las aplicaciones más conocidas y fáciles de manejar que existen para todas las plataformas posibles.

Empecemos…

Aplicaciones para Ordenador

Itunes (descargar)

Esta aplicación fue pionera en la gestión de podcast y en cierto modo el nacimiento de los podcast como tales fue gracias a la integración de esta función en Itunes y al desarrollo de aplicaciones como GarageBand por parte de Apple. Con el tiempo han surgido multitud de servicios y aplicaciones que se aprovechan del camino abierto por esta aplicación. Si no quieres complicarte la vida y vas a escuchar los podcast en el ordenador es posiblemente la opción más lógica. Sus principales ventajas son:

  • Es compatible con Windows y Mac
  • Si dispones de un Iphone o Ipod permite la sincronización de contenidos fácilmente
  • Tiene la base de datos de podcast más actualizada y amplia. Se suele decir que si un podcast no esta en Itunes no existe realmente.
  • Tiene una interfaz muy cuidada y fácil de utilizar

También tiene inconvenientes:

  • Con los años la aplicación de Itunes se ha vuelto muy pesada y en Windows su rendimiento no es el más adecuado consumiendo bastantes recursos del sistema.
  • Si quieres utilizar dispositivos móviles que no son de Apple la sincronización de contenidos es engorrosa aunque no imposible 😉
  • Necesitas crearte una cuenta de Apple para poder utilizarla.

Double Twist (descargar)

Esta aplicación surgió como un clon de Itunes y buscaba mantener las grandes ventajas de esta y corregir sus deficiencias. Esta aplicación esta enfocada sobre todo a usuarios de Windows que no desean utilizar Itunes por los inconvenientes que hemos comentado anteriormente. Al igual que Itunes esta aplicación es un completo gestor de contenidos musicales, es decir, sirve para gestionar toda nuestra biblioteca musical incluyendo obviamente nuestros podcasts. Las ventajas de esta aplicación frente a Itunes son:

  • Mejor gestión de recursos y desempeño en Windows
  • Existe una versión del programa para dispositivos móviles que permite sincronizar nuestros contenidos entre el ordenador y el móvil o el tablet.
  • Utiliza la base de datos de podcast de Itunes
  • No necesitas crear una cuenta para utilizarla

Miro (descargar)

Otra aplicación surgida a la sombra de Itunes y que intenta sacar partido de las “deficiencias” de este. Al igual que Itunes y Double Twist es un completo gestor de contenidos audiovisuales y permite tener organizada toda nuestra biblioteca de música, videos y podcast. Las principales ventajas de esta aplicación sobre las anteriores son:

  • Existe versiones para PC, Mac, Linux y Android
  • Permite la sincronización de contenidos entre el ordenador y el móvil o tablet
  • Es software open source y existe una amplia comunidad de usuarios que permite añadirle nuevas funcionalidades a partir de plug-ins y adaptar el programa a nuestras necesidades.
Aplicaciones para móvil

Hoy en día las cosas han cambiado bastante y el consumo de podcast ha dejado de circunscribirse a los ordenadores, de hecho la mayoría de oyentes utilizan dispositivos móviles para escucharlos. Esto ha provocado que surjan multitud de aplicaciones móviles que permiten suscribirnos a podcast y mantenerlos organizados.

Debemos tener en cuenta que aunque existen muchas aplicaciones gratuitas para gestionar podcast, las mejores y con mayor numero de funcionalidades son de pago. Mi consejo es que si queremos utilizar el móvil para escuchar podcast utilicemos una de estas aplicaciones gratuitas para familiarizarnos con el funcionamiento de estas y si pasado algún tiempo necesitamos “algo más” (sincronización entre dispositivos, avance rápido, creación de listas inteligentes, etc..) busquemos en ese caso alguna opción de pago.

Entre las aplicaciones gratuitas podemos destacar:

Podkicker (Android)

Esta es una aplicación que cubre las necesidades básicas de cualquier oyente de podcast. No destaca por su diseño pero es lo suficiente intuitivo para que un usuario novel no tarde mucho en descubrir su funcionamiento. Entre sus funcionalides destaca la posibilidad de crear listas de reproducción y soporte para videos.

Esta aplicación es gratuita con publicidad pero cuenta con una versión de pago muy económica (0,99€) que elimina la publicidad e incluye alguna funcionalidad más.

Podcast Addict (Android)

Esta aplicación también es gratuita y mejora en funcionalidades a la anterior. Su interfaz esta más cuidada y recuerda a otras aplicaciones de podcast como Pocket Casts de la que hablaremos mas tarde. Permite la suscripción de podcast desde su propia base de datos, a partir de la importación desde Itunes o google reader y la reproducción de contenidos a velocidad variable.

En lineas generales Podcast Addict es una muy buena aplicación con casi todas las funcionalidades que le podemos pedir a una app de estas características y ademas gratuita con publicidad. Si no queremos soportar publicidad podemos comprar la versión de pago por un precio bastante razonable (1,99€)

 Pocket Casts (IOS o Android)

Esta aplicación es actualmente la que utilizo en mi móvil y en el tablet. Es una aplicación con un diseño muy cuidado, con un funcionamiento muy bueno y constantemente actualizada. Actualmente esta aplicación es considerada la mejor en las dos plataformas en las que se encuentra (IOS y Android). El hecho de tener versiones para ambas plataformas móviles es un gran punto a su favor frente a otras aplicaciones de este tipo. Otra gran ventaja es su servicio de sincronización que nos permite mantener perfectamente organizada nuestra biblioteca de podcast en varios dispositivos (episodios escuchados, reanudación de un episodio en otro dispositivo, etc.) Es cierto que la sincronización no es perfecta y en algunas ocasiones esta hace cosas raras, pero a pesar de ello es un autentico placer no tener que estar pendiente constantemente de que he escuchado en el móvil o en el tablet.

La única desventaja real es que es una aplicación de pago y algo más cara que las anteriores. En mi opinión vale cada euro que cuesta pero puedo entender que un oyente principiante sea reacio a pagar por ella pero recomendaría a todos los usuarios que la tuvieran en su lista de deseos porque posiblemente cuando lleven algún tiempo escuchando podcast acabaran pagando por ella.

Si queréis saber algo mas de esta aplicación os recomiendo que leáis la entrada que sobre la misma ha hecho Emilio Cano (@Emilcar) conocido bloguero, podcaster y fanboy en su blog.

 Como podéis ver hasta ahora las aplicaciones reseñadas tienen un denominador común, a excepción de Pocket Casts, son aplicaciones centradas en Android, la razón de esto no es odio visceral hacia Apple sino que no tengo ni uso ningún dispositivo IOS y no me parece lógico hablar de aplicaciones que nunca he usado o que no he tenido posibilidad de probar. Para subsanar esta laguna os recomiendo que leáis esta entrada o esta otra donde recomiendan algunas aplicaciones de podcast para Iphone y Ipad.

Aplicaciones Web

Este último apartado esta enfocado a aquellos usuarios que no quieren instalar ninguna aplicación y que van a escuchar podcast desde su ordenador de sobremesa o portatil casi exclusivamente. En estos casos la mejores opciones para escuchar podcast son dos: Spreaker y Ivoox (siempre pensando en el mercado hispanohablante)

Spreaker

El caso de Spreaker es un poco especial. No lleva mucho tiempo en el mercado pero se ha convertido en un autentico fenómeno. La filosofía de Spreaker esta enfocada a facilitar a cualquier usuario en convertirse en podcaster, en cierto modo, podríamos decir que Spreaker es el bloguer de los podcast.

Las características del servicio y las limitaciones de las cuentas gratuitas han provocado que en Spreaker abunden lo que comúnmente se llaman micropodcast (audios de no más de 20 minutos de duración). Aunque en un principio Spreaker fue adoptada por miles de podcaster “amateur” (en el buen sentido de la palabra) con el tiempo muchos podcaster “profesionales” han migrado sus podcast a esta plataforma.

Aunque Spreaker puede ser utilizada desde la web también dispone de aplicaciones móviles para IOS y Android.

Ivoox

La filosofía detrás de Ivoox es diametralmente distinta de la Spreaker. Para realizar una definición rápida Ivoox pretende ser alternativa a Itunes aunando en un mismo servicio la difusión y el almacenamiento de los audios, todo ello sin necesidad de tener que utilizar una aplicación de PC para gestionar nuestros podcast.

Ivoox esta enfocada tanto al oyente como al podcaster. Al oyente le ofrece miles de canales de podcast organizados por categorías y temas y al podcaster les ofrece la posibilidad de crear un canal de podcast donde poder guardar físicamente sus audios y a su vez difundirlos entre sus oyentes.

Durante mucho tiempo los podcast difundidos a través de Itunes redirigían a audios alojados en los servidores de Ivoox. Con el tiempo Ivoox ha limitado la difusión de sus podcast obligando a los oyentes que quieran escuchar sus audios a que lo hagan a través de su página web o de su aplicación para móvil. Esta política ha provocado el éxodo de muchos podcast hacia otras plataformas con menos limitaciones pero aún así sigue teniendo una base de datos bastante amplia e interesante.

 

En definitiva las opciones para poder escuchar podcast son muchas y diversas. En esta entrada he tratado de esbozar una imagen general pero existen muchas más opciones que las planteadas aquí. Mi consejo para un oyente principiante es que pruebe alguna de las opciones aquí comentadas y que experimente sin miedo hasta que encuentre su aplicación ideal.

En el ultimo post dedicado a este tema comentare una lista de podcast interesantes para comenzar.

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Podcasts (I): aclarando conceptos

Publicado: 9 de mayo de 2014 de webjoram en Opinión, Sabías que...?, Tecnología
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No me considero geek o friki, y menos cuando esas palabras son utilizadas con un cierto tono despectivo o peyorativo, pero si he de reconocer que  las personas que estamos muy interesadas por la tecnología muchas veces no somos conscientes de que muchos de los servicios o productos que utilizamos no son tan conocidos/utilizados por el resto de los mortales. Blogs, Feed o Podcast no son términos tan usuales como creemos. Esta dura realidad me golpeo hace unos días hablando con unos amigos sobre las aplicaciones que tenía instaladas en mi móvil, en concreto sobre Pocket Cast, la aplicación que uso para escuchar podcast.  Ninguno de mis amigos sabía lo que era un podcast ni para que servía y no estamos hablando de “analfabetos tecnológicos” sino que son usuarios habituales de redes sociales e Internet. En ese momento fui consciente de hasta que punto los “geeks” podemos ser ajenos a la realidad que nos rodea.

Después de aquella reunión me di cuenta que este tema podía dar para unas entradas en el blog y eso es lo que pretendo hacer. Si eres un obseso de Internet posiblemente ya sabes de que estoy hablando y puedes dejar de leer… o no. Sin embargo, si perteneces a esa inmensa mayoría de gente que no ha oído hablar en su vida de podcasts entonces quédate conmigo y quizás descubras un mundo nuevo y apasionante lleno de posibilidades de ocio y, porque no, de formación.

Tú decides…

He decidido dividir este tema en tres entradas. En esta voy a intentar explicar que es un podcast y que podemos hacer con ellos. En una segunda entrada hablaré de algunas aplicaciones que nos pueden facilitar la gestión de nuestros podcasts y por último haré una entrada con una lista de podcasts interesantes que podemos escuchar y que pueden servir como punto de partida para iniciarte en este mundo.

¿Qué es un podcast?

Es difícil definir lo que es un podcast, quizás la mejor manera sea diciendo lo que no es:

  • No es un programa de radio, aunque hoy en día casi todos los programas de radio tienen un canal de podcast desde el que poder descargar y oír los programas ya emitidos.
  • No es una emisión de radio en directo por Internet (streaming) aunque existen algunas plataformas de podcasting que simulan el funcionamiento de las emisoras de radio tradicionales aunque circunscritas a Internet (radio Podcastellano).

En pocas palabras podríamos equipararlo a un blog en formato audio. Esto es, un archivo de audio que una o varias personas graban tratando uno o varios temas y que después de ser producido y editado es subido a una pagina web o servicio de suscripción desde el que los demás usuarios pueden descargarlo y oírlo. Al igual que ocurre con los blogs existen inmensas posibilidades a tratar en estos audios, podemos hablar de política, televisión, cine y películas, tecnología, videojuegos, tutoriales, guías de viajes, historia, literatura, etc…

Los podcast en su mayor parte son gratuitos, por lo menos en el ámbito hispanohablante. En algunos casos los autores realizan algunas iniciativas con el fin de recaudar fondos para el mantenimiento del podcast pero en ningún caso es obligatorio. Son programas que sus autores graban por el deseo de compartir sus experiencias, opiniones o conocimientos con el público en general. Aunque no son emisiones “profesionales” muchos de estos podcasts tienen una gran calidad tanto en el audio como en la preparación de los temas. Otros, obviamente, suplen estas carencias con mucha dedicación y esfuerzo.

¿Servicios de Suscripción?

Como podéis ver cualquier cosa en la que podáis pensar puede tener su reflejo en un podcast. Normalmente la gente que realiza un podcast lo difunde a través de una página web o un blog. El problema con este sistema es que los usuarios tienen que buscar en Internet la direcciones web de esos podcast lo cual dificulta mucho su difusión ¿Solución? Desarrollar un servicio que funcione como directorio de podcast. Estas páginas web son las que llamamos servicios de suscripción. Básicamente estas son enormes bases de datos donde se encuentran almacenados miles de podcast organizados por categorías e idiomas. Gracias a estas plataformas podemos buscar los podcast que queramos y suscribirnos a ellos. Hay muchos de estos servicios pero el más importante a nivel mundial es Itunes que ademas fue el pionero en el desarrollo de podcasts. En el ámbito castellano son también muy conocidos Spreaker e Ivoox.

¿Qué es una suscripción?

Básicamente consiste en hacernos “seguidor” de un podcast. Para escuchar un episodio de un podcast no es obligatorio suscribirnos. Podemos descargar un episodio suelto oírlo y ya esta, pero cuando te interesa seguir las emisiones de un determinado podcast lo mejor es suscribirte a él. Gracias a la suscripción conseguimos determinadas ventajas:

  • Nos mantiene informados cuando aparecen nuevos episodios
  • Nos marca los episodios ya escuchados
  • Nos permite gestionar automáticamente la descarga de nuevos episodios si así lo deseamos.

Existen numerosos programas para llevar a cabo la suscripción a podcasts, los tres servicios mencionados anteriormente tienen sus propios programas de suscripción. También existen aplicaciones para móviles que realizan la misma función teniendo la ventaja de que podemos oír nuestros episodios en el móvil. Entre las aplicaciones móviles una de las mejores es Pocket Casts que tiene versión para IOS y Android. Es de pago pero vale cada euro que pagas por ella.

Ventajas del podcast sobre la radio tradicional

El primer punto que tenemos que tener claro es que radio y podcast son dos servicios distintos pero no incompatibles, de hecho se complementan perfectamente y aún me atrevería a decir que con los programas de radio se encamina progresivamente a convertirse en canales de podcast.

La radio esta enfocada a servir a un público muy amplio y heterogéneo, su gran valor esta en la inmediatez de los contenidos que sirven. Otras ventajas son:

  • Es un servicio ampliamente extendido y con prácticamente cobertura absoluta.
  • Se requieren pocos conocimientos técnicos para poder disfrutar de ella.
  • Es realizada por profesionales y con grandes medios.

También tiene sus desventajas, las cuales se centran fundamentalmente en dos aspectos:

  • El objetivo de la mayoría de los programas de radio es llegar a cuanta más gente mejor, eso provoca que los temas tratados en estos programas sean de temática muy general o enfocados en actividades de ocio.
  • Al igual que ocurre con la TV esta condicionado por sus horarios de emisión, es decir, el público tiene que adaptar sus hábitos a los horarios en que se emiten determinados programas. Conscientes de este problema, desde hace años la mayoría de los programas de radio tradicionales ponen a disposición de sus oyentes los audios de los programas ya emitidos. Estos audios son considerados podcast aunque realmente no lo son.

Los podcast con los años se han convertido en un complemento perfecto de los programas de radio y tienen sobre estos varias ventajas muy interesantes:

  • Diversidad de temas y en muchos casos tratados con gran profundidad.
  • Libertad de horario. El oyente decide en cada momento qué escucha, donde y como.
  • Diversidad de formatos de emisión. Tienes podcast con cierta periodicidad, otros que solo se graban para eventos muy concretos (Oscar, Keynote, etc.). Con duración muy diversa, desde unos pocos minutos hasta podcast de mas de 10 horas (hay gente muy loca por el mundo).
  • Son un medio excelente para la formación. Muchos cursos de idiomas o de capacitación utilizan canales de podcast como complemento de sus cursos de formación.

En cuanto a sus desventajas, que también las tienen, se centran sobretodo en su “profesionalidad”. Los podcast por definición están realizados por personas normales, sin ánimo de lucro y en definitiva como un hobby. Estas personas son en la mayoría de los casos autodidactas, sin formación específica en el medio audiovisual. La consecuencia de este hecho es que la calidad de los podcast es muy diversa, podemos encontrar autenticas maravillas en cuanto a la calidad del sonido, edición del programa o rigor con el que se tratan los temas y otros podcast que son autenticas “mierdas” realizados sin un mínimo de preparación y con con un micrófono comprado en un mercadillo.

¿Para que sirven los Podcast?

La respuesta rápida sería: para lo que tu quieras. Si piensas en cualquier tema posiblemente existirá un podcast sobre él. Puedes utilizarlos para mantenerte informado de la actualidad, para aprender un idioma, para conocer las últimas críticas sobre los estrenos cine o televisión, para aprender a manejar una aplicación o software, para reírte, para saber que ocurre en Internet, etc…

 Si he conseguido atraer tu atención y quieres descubrir como empezar en el mundo de los podcast no te pierdas la siguiente entrada del blog donde hablaré de algunas aplicaciones y servicios para gestionarlos.

 

Podcasts (II): Aplicaciones y Gestores de Podcast

Podcasts (III): Algunos podcast interesantes