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Podcasts (I): aclarando conceptos

Publicado: 9 de mayo de 2014 de webjoram en Opinión, Sabías que...?, Tecnología
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No me considero geek o friki, y menos cuando esas palabras son utilizadas con un cierto tono despectivo o peyorativo, pero si he de reconocer que  las personas que estamos muy interesadas por la tecnología muchas veces no somos conscientes de que muchos de los servicios o productos que utilizamos no son tan conocidos/utilizados por el resto de los mortales. Blogs, Feed o Podcast no son términos tan usuales como creemos. Esta dura realidad me golpeo hace unos días hablando con unos amigos sobre las aplicaciones que tenía instaladas en mi móvil, en concreto sobre Pocket Cast, la aplicación que uso para escuchar podcast.  Ninguno de mis amigos sabía lo que era un podcast ni para que servía y no estamos hablando de “analfabetos tecnológicos” sino que son usuarios habituales de redes sociales e Internet. En ese momento fui consciente de hasta que punto los “geeks” podemos ser ajenos a la realidad que nos rodea.

Después de aquella reunión me di cuenta que este tema podía dar para unas entradas en el blog y eso es lo que pretendo hacer. Si eres un obseso de Internet posiblemente ya sabes de que estoy hablando y puedes dejar de leer… o no. Sin embargo, si perteneces a esa inmensa mayoría de gente que no ha oído hablar en su vida de podcasts entonces quédate conmigo y quizás descubras un mundo nuevo y apasionante lleno de posibilidades de ocio y, porque no, de formación.

Tú decides…

He decidido dividir este tema en tres entradas. En esta voy a intentar explicar que es un podcast y que podemos hacer con ellos. En una segunda entrada hablaré de algunas aplicaciones que nos pueden facilitar la gestión de nuestros podcasts y por último haré una entrada con una lista de podcasts interesantes que podemos escuchar y que pueden servir como punto de partida para iniciarte en este mundo.

¿Qué es un podcast?

Es difícil definir lo que es un podcast, quizás la mejor manera sea diciendo lo que no es:

  • No es un programa de radio, aunque hoy en día casi todos los programas de radio tienen un canal de podcast desde el que poder descargar y oír los programas ya emitidos.
  • No es una emisión de radio en directo por Internet (streaming) aunque existen algunas plataformas de podcasting que simulan el funcionamiento de las emisoras de radio tradicionales aunque circunscritas a Internet (radio Podcastellano).

En pocas palabras podríamos equipararlo a un blog en formato audio. Esto es, un archivo de audio que una o varias personas graban tratando uno o varios temas y que después de ser producido y editado es subido a una pagina web o servicio de suscripción desde el que los demás usuarios pueden descargarlo y oírlo. Al igual que ocurre con los blogs existen inmensas posibilidades a tratar en estos audios, podemos hablar de política, televisión, cine y películas, tecnología, videojuegos, tutoriales, guías de viajes, historia, literatura, etc…

Los podcast en su mayor parte son gratuitos, por lo menos en el ámbito hispanohablante. En algunos casos los autores realizan algunas iniciativas con el fin de recaudar fondos para el mantenimiento del podcast pero en ningún caso es obligatorio. Son programas que sus autores graban por el deseo de compartir sus experiencias, opiniones o conocimientos con el público en general. Aunque no son emisiones “profesionales” muchos de estos podcasts tienen una gran calidad tanto en el audio como en la preparación de los temas. Otros, obviamente, suplen estas carencias con mucha dedicación y esfuerzo.

¿Servicios de Suscripción?

Como podéis ver cualquier cosa en la que podáis pensar puede tener su reflejo en un podcast. Normalmente la gente que realiza un podcast lo difunde a través de una página web o un blog. El problema con este sistema es que los usuarios tienen que buscar en Internet la direcciones web de esos podcast lo cual dificulta mucho su difusión ¿Solución? Desarrollar un servicio que funcione como directorio de podcast. Estas páginas web son las que llamamos servicios de suscripción. Básicamente estas son enormes bases de datos donde se encuentran almacenados miles de podcast organizados por categorías e idiomas. Gracias a estas plataformas podemos buscar los podcast que queramos y suscribirnos a ellos. Hay muchos de estos servicios pero el más importante a nivel mundial es Itunes que ademas fue el pionero en el desarrollo de podcasts. En el ámbito castellano son también muy conocidos Spreaker e Ivoox.

¿Qué es una suscripción?

Básicamente consiste en hacernos “seguidor” de un podcast. Para escuchar un episodio de un podcast no es obligatorio suscribirnos. Podemos descargar un episodio suelto oírlo y ya esta, pero cuando te interesa seguir las emisiones de un determinado podcast lo mejor es suscribirte a él. Gracias a la suscripción conseguimos determinadas ventajas:

  • Nos mantiene informados cuando aparecen nuevos episodios
  • Nos marca los episodios ya escuchados
  • Nos permite gestionar automáticamente la descarga de nuevos episodios si así lo deseamos.

Existen numerosos programas para llevar a cabo la suscripción a podcasts, los tres servicios mencionados anteriormente tienen sus propios programas de suscripción. También existen aplicaciones para móviles que realizan la misma función teniendo la ventaja de que podemos oír nuestros episodios en el móvil. Entre las aplicaciones móviles una de las mejores es Pocket Casts que tiene versión para IOS y Android. Es de pago pero vale cada euro que pagas por ella.

Ventajas del podcast sobre la radio tradicional

El primer punto que tenemos que tener claro es que radio y podcast son dos servicios distintos pero no incompatibles, de hecho se complementan perfectamente y aún me atrevería a decir que con los programas de radio se encamina progresivamente a convertirse en canales de podcast.

La radio esta enfocada a servir a un público muy amplio y heterogéneo, su gran valor esta en la inmediatez de los contenidos que sirven. Otras ventajas son:

  • Es un servicio ampliamente extendido y con prácticamente cobertura absoluta.
  • Se requieren pocos conocimientos técnicos para poder disfrutar de ella.
  • Es realizada por profesionales y con grandes medios.

También tiene sus desventajas, las cuales se centran fundamentalmente en dos aspectos:

  • El objetivo de la mayoría de los programas de radio es llegar a cuanta más gente mejor, eso provoca que los temas tratados en estos programas sean de temática muy general o enfocados en actividades de ocio.
  • Al igual que ocurre con la TV esta condicionado por sus horarios de emisión, es decir, el público tiene que adaptar sus hábitos a los horarios en que se emiten determinados programas. Conscientes de este problema, desde hace años la mayoría de los programas de radio tradicionales ponen a disposición de sus oyentes los audios de los programas ya emitidos. Estos audios son considerados podcast aunque realmente no lo son.

Los podcast con los años se han convertido en un complemento perfecto de los programas de radio y tienen sobre estos varias ventajas muy interesantes:

  • Diversidad de temas y en muchos casos tratados con gran profundidad.
  • Libertad de horario. El oyente decide en cada momento qué escucha, donde y como.
  • Diversidad de formatos de emisión. Tienes podcast con cierta periodicidad, otros que solo se graban para eventos muy concretos (Oscar, Keynote, etc.). Con duración muy diversa, desde unos pocos minutos hasta podcast de mas de 10 horas (hay gente muy loca por el mundo).
  • Son un medio excelente para la formación. Muchos cursos de idiomas o de capacitación utilizan canales de podcast como complemento de sus cursos de formación.

En cuanto a sus desventajas, que también las tienen, se centran sobretodo en su “profesionalidad”. Los podcast por definición están realizados por personas normales, sin ánimo de lucro y en definitiva como un hobby. Estas personas son en la mayoría de los casos autodidactas, sin formación específica en el medio audiovisual. La consecuencia de este hecho es que la calidad de los podcast es muy diversa, podemos encontrar autenticas maravillas en cuanto a la calidad del sonido, edición del programa o rigor con el que se tratan los temas y otros podcast que son autenticas “mierdas” realizados sin un mínimo de preparación y con con un micrófono comprado en un mercadillo.

¿Para que sirven los Podcast?

La respuesta rápida sería: para lo que tu quieras. Si piensas en cualquier tema posiblemente existirá un podcast sobre él. Puedes utilizarlos para mantenerte informado de la actualidad, para aprender un idioma, para conocer las últimas críticas sobre los estrenos cine o televisión, para aprender a manejar una aplicación o software, para reírte, para saber que ocurre en Internet, etc…

 Si he conseguido atraer tu atención y quieres descubrir como empezar en el mundo de los podcast no te pierdas la siguiente entrada del blog donde hablaré de algunas aplicaciones y servicios para gestionarlos.

 

Podcasts (II): Aplicaciones y Gestores de Podcast

Podcasts (III): Algunos podcast interesantes

 

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